Ihr Leben: Kurt Eissler, geb. 1908; Hüter von Freuds Geheimnissen

In Vorbereitung auf den im Februar verstorbenen Psychoanalytiker, Schriftsteller und Gelehrten Kurt Robert Eissler ging ich in die Bibliothek des New Yorker Psychoanalytischen Instituts, um die Gedenkfeierlichkeiten zu lesen, die Kollegen dort traditionell aktenkundig machen. Eissler, der in Wien geboren wurde und 1938 auf der Flucht vor Hitler nach Amerika kam, war eine Zierde des Instituts gewesen. Er war Autor von 12 Büchern, darunter 'Goethe: A Psychoanalytic Study' und 'Talent and Genius: The Fictitious Case of Tausk Contra Freud'. schuf und führte viele Jahre im Alleingang das Sigmund-Freud-Archiv, ein Unternehmen, das darauf ausgerichtet war, die verstreuten Briefe, Fotos und Papiere Freuds vor dem Vergessen zu bewahren und die Erinnerungen von Freuds lebenden Kollegen, Verwandten und Patienten durch Tonbandaufzeichnungen zu bewahren Interviews.

Eissler brachte in die amerikanische Psychoanalyse Eigenschaften des Geistes und des Herzens ein, die normalerweise auf unserem Boden nicht gedeihen und die sofort an ihrer fremden Schönheit erkennbar sind. Eissler bei einem Treffen von Analytikern zu begegnen, war, als würde man einer Orchidee auf einer Wiese begegnen. Gepaart mit seiner Gelehrsamkeit, seinem feinen Verstand und seiner exquisiten (vielleicht leicht ironischen) Höflichkeit war eine belebende, manchmal fast raue Ehrlichkeit. Er war dornig und leidenschaftlich. Er hat immer seine Meinung gesagt. Er hatte nichts Glattes und Glänzendes an sich. Wie alle Menschen mit überlegenen Leistungen war er zu intelligent, um mit sich selbst zufrieden und nicht weniger beeindruckt zu sein. Er verehrte das Genie, verachtete jedoch keine geringeren Geister und schien die Ungleichheit zwischen ihm und selbst dem stumpfsinnigsten seiner Gesprächspartner nie zu bemerken. Seine außergewöhnliche Freundlichkeit war bekannt, nicht weil er jemals davon sprach, sondern weil es so viele Nutznießer gab.



Seine akute Sensibilität für Leiden ist überall in „Der Psychiater und der sterbende Patient“ offensichtlich, dem vielleicht zugänglichsten seiner Bücher. Eissler war der Banalität nicht fähig, und seine Schriften sind manchmal von Brillanz berührt, aber sie sind durch eine widerspenstige Diskursivität fehlerhaft. Er wusste nicht, wie er die Gedanken kontrollieren sollte, die aus seiner Feder strömten wie Wasser aus einem geplatzten Rohr. (Seine Goethe-Studie ist über 1500 Seiten lang!) Er brauchte einen Lektor, und vielleicht bekommt er eines Tages einen für einen Band mit Auszügen aus seinem Werk.





Als ich in der Institutsbibliothek ankam und darum bat, die Gedenkfeierlichkeiten zu sehen, war ich überrascht (und nach kurzem Nachdenken nicht überrascht), dass es keine gab. Eissler hatte ausdrückliche Anweisungen hinterlassen, dass sein Tod von seinen Kollegen unbemerkt blieb. (Wie ich später erfuhr, war die Zusicherung seiner Wünsche eine Bedingung für seine weitere Mitgliedschaft im Institut.) Eissler hatte immer seine Privatsphäre gewahrt; Über sein Privatleben war kaum mehr bekannt, als dass er mit einer anderen angesehenen Analytikerin, Ruth Eissler, verheiratet war und den August-Urlaub seiner Analytikerin in Vinalhaven, Me, verbrachte. Er und seine Frau blieben kinderlos und pflegten väterliche Freundschaften mit jüngeren Männern und Frauen. Seine letzten Jahrzehnte wurden von der unerwünschten Publicity überschattet, die ihm eine dieser Freundschaften einbrachte. Der Welt im Allgemeinen ist Eissler nur als der arglose Analytiker bekannt, der von seinem Schützling Jeffrey Masson verraten und verklagt wurde. Für eine kleinere Welt bleibt das Beispiel von Eisslers bemerkenswertem Denken, Schreiben und Arbeiten mit Patienten Teil der Erklärung für das mysteriöse Überleben der Psychoanalyse angesichts ihres wiederholt berichteten Untergangs.